Un Pepe de oro

Pepe Oriola, 24 años, piloto del campeonato del mundo de turismos. Este fin de semana, en Eslovaquia, ofrece su primera victoria de la temporada a su equipo, Team Oscaro by Campos Racing.

Esperada desde hace mucho tiempo, la victoria llegó. Sábado 14 de julio, Pepe Oriola celebraba su primera victoria de la temporada WTCR Oscaro. « Estoy muy contento. Hemos tenido dificultades para encontrar la buena fórmula al inicio de la temporada, pero ya la tenemos. » dice Pepe. Continúa: « era un objetivo que me fijé al empezar la temporada. Debía hacerlo para Cubra. Es una recompensa para la marca, el Team Oscaro, y para mi mismo. Hay que seguir así. Espero que haya más ».

« El trabajo siempre es recompensando ». En este caso, nunca un refrán ha sido tan cierto. Tras meses de pruebas, el equipo del Team Oscaro by Campos Racing parece haber encontrado el ajuste perfecto en Eslovaquia. Basta con ver los resultados del fin de semana, de Pepe Oriola y de su compañero John Filippi, para darse cuenta de ello (41 puntos para uno y 9 puntos y una plaza en la Q3 para el otro). Sin embargo, este rendimiento no ha sorprendido al Team: « Sinceramente, confiábamos en las calificaciones. Los tiempos de  Hyundai nos han asombrado realmente » comenta Pepe.

Objetivo carrera, ¡cumplido!

Más de un segundo más rápidos que sus adversarios durante las calificaciones, los pilotos de Hyundai, Muller, Björk y Michelisz  fueron finalmente descalificados por razones técnicas. Una sanción que permitió al número 74 del campeonato salir en tercera posición de la línea de salida, durante la Carrera 1, tras Gabriele Tarquini y Aurélien Comte. Nos cuenta los primeros minutos de carrera: « Tuve un muy buen comienzo, al contrario que Tarquini. Conseguí pasar en segunda posición, justo detrás de Comte. Pensaba que él se mantendría a la cabeza hasta el final de la carrera, pero tuvo dos errores desde la primera vuelta. Esto me permitió acercarme a él y adelantarle tras un primer giro en la segunda vuelta ».

Tras Oriola, Jean-Karl Vernay  sigue el ritmo. Sexto del campeonato y candidato al título, el francés hace dudar al piloto del Team Oscaro by Campos Racing: « en línea recta, sabría que el Audi de Vernay correría más que el mío. Durante el Safety Car, consiguió alcanzarme. Pero no quería que se acercase a mi a la entrada de la primera curva, Por ello, disminuí la velocidad de todo el grupo, y fincionó. Recuperé mi distancia y la gané ».

¿Objetivo título?

A pesar de los comienzos difíciles del campeonato, el Barcelonés consiguió en Eslovaquia, su quinto podium de la temporada. Ahora, accede a la séptima plaza de la clasificación con 154 puntos. « Antes de la temporada, no esperaba estar tan cerca de los líderes. Pero durante m carrera, siempre he estado en el top 10 de WTCC, y en el top 5 del TCR Internacional, por lo que, en el fondo, sabía que podía competir con los mejores. » confiosa el piloto de Cupra. Tras 6 fin de semanas de carreras, Oriola tiene grandes ambiciones para el resto de la temporada:

« Ahora que estoy aquí, mi objetivo es luchar por el título. »

Realista respecto a la dificultad frente a sus adversarios, no cesa su optimismo. A cuatro mangas del fin del campeonato, espera acercarse a Macao, un circuito que a él « le gusta mucho ». Desde lo alto de su metro 88, Pepe Oriola es una de las sorpresas de WTCR Oscaro 2018. Es consciente de que queda mucho por jugar en Asia « Entramos en el money time, los pilotos delanteros comenzarán a tener presión y a fallar, es mi oportunidad saber aprovecharlo y estar dónde hay que estar, cuando hay que estar. Nadie me espera. Es una ventaja frente a otros. »

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