¡La recompensa del podio!

El joven piloto de rallies del equipo Oscaro habla de su gran resultado en Cataluña

«En el Campeonato del Mundo de Rallies (WRC), los ensayos se suceden pero nunca se parecen. Afortunadamente, me atrevería a decir… En nuestra última entrevista, al finalizar el Tour de Corse, expresé mi decepción tras una carrera muy especial para mí y que no salió como esperaba. Pero este campeonato tiene la gran ventaja de que se puede corregir y empezar de nuevo con facilidad. Os escribo desde España, donde se disputa la carrera mundial dos semanas después de Córcega y aquí nuestros resultados han sido infinitamente mejores. Hemos terminado este rally 13.º en la clasificación general y… ¡3.º en RC2! Durante la temporada nos quedamos varias veces fuera del podio, pero esta vez ¡el tercer escalón es nuestro! Es toda una recompensa para Vincent y para mí, para todo el equipo PH Sport y espero que también para todos mis patrocinadores que invierten en este ambicioso programa deportivo. Además, este Rally de España no fue nada fácil: tuvimos que afrontar múltiples desafíos y solucionar problemas técnicos.

 Este Rally de España, que se desarrolla al sur de Barcelona, es muy especial al ser la única prueba mixta de la temporada. El primer día de carrera, la prueba se realiza primero sobre tierra y luego sobre asfalto, con secciones lisas con mucho agarre y grandes curvas difíciles de tomar. La verdad es que he disfrutado mucho con esta prueba española, mucho más que el año pasado, en el JWRC, donde tuve problemas electrónicos durante todo el recorrido y una climatología sorprendentemente desfavorable. Y es que esta región del mundo donde se supone que siempre brilla el sol nos recibió con un auténtico diluvio. Pero bueno, no importa, me encanta conducir en malas condiciones de adherencia… Quizá por eso espero impaciente las especiales por los bosques de Gales del próximo Wales Rally GB. Incluso anegadas por la lluvia, siempre ofrecen un buen agarre. Pero aquí, en España, el tipo de terreno es muy diferente. En cuanto se pone a llover, esto se convierte en una verdadera pista de patinaje sobre hielo y resulta muy difícil mantener las ruedas en el suelo. La segunda sorpresa fue constatar que aunque estamos bien clasificados en la categoría RC2 (donde se disputa el campeonato WRC-2…) no tenemos éxito en el WRC-2. No entiendo por qué para competir en el campeonato se exigen siete participaciones en RC2. El problema es que nosotros íbamos a participar en el Rally de Montecarlo, que abre la temporada, y justo dos semanas antes tuvimos que retirarnos. Pero esta inscripción/retirada se contabiliza y se suma a nuestras seis participaciones reales. El Rally de España y el próximo Wales Rally GB se disputarán por lo tanto fuera del campeonato WRC-2. Así que pinta difícil… pero para mí no cambia nada, pues nunca me he obsesionado con lograr un buen puesto en este campeonato durante esta fase de aprendizaje… Mi prioridad es acumular experiencia con cada prueba. Mis rivales son siempre los mismos… ¡y aquí tengo muchos! El shakedown sobre este terreno resbaladizo nos va bien. Por supuesto, no jugamos con fuego, pero el coche me gusta y, como decía antes, me motiva conducir en estas condiciones. Aunque debo reconocer que no resulta nada cómodo, especialmente para los mecánicos.

No deja de llover. La primera etapa (nocturna) tiene 3 km y se llevó a cabo en Barcelona. ¡Todo un espectáculo para el público! Las cosas se pusieron serias en la ES6 con dos bucles idénticos en el famoso tramo de “Terra Alta» (39 km). En el primer bucle, encontramos muy rápido el ritmo adecuado con cronos interesantes que nos colocaron 3.º en la clasificación RC2 y 17.º en la general. Pero al salir del parque de asistencia a mediodía enseguida noté que algo no funcionaba en nuestro DS3. El diferencial central se estropeó y nos quedamos solo con dos ruedas motrices (tracción) a falta de disputar tres especiales más hasta poder llevar el coche a reparar por la noche. ¡Complicadísimo! Inevitablemente, perdimos terreno y tuvimos que apañárnoslas para poder finalizar la carrera. En la ES3, cedimos casi seis minutos y caímos al 6.º lugar del RC2, 21.º de la general… Pero resistimos y eso es lo que cuenta para mañana. El sol salió, pero seguía habiendo mucha humedad en los tramos de asfalto del sábado. Había que volver al ataque con fuerzas. A mediodía, subimos al 4.º lugar del RC2 y restábamos convencidos de recuperar nuestro lugar en el podio. Al final de la jornada, ganamos la apuesta: ¡3.º en la categoría y 14.º en la general! Vincent y yo estábamos pletóricos, pero volvieron los problemas… Esta vez era el motor. En las dos últimas ES, perdió mucha potencia a medida que se hacían kilómetros. Tuvimos que reducir la velocidad y el veredicto de nuestros ingenieros y mecánicos no fue tranquilizador: un cojinete de árbol de levas suelto y el motor que podía romperse en cualquier momento.

Y pensar que el domingo quedaban cuatro etapas (¡65 km!) por disputar… Hay que saber escuchar la mecánica, no excederse, limitar el régimen motor. Una primera especial y luego una segunda, parecía aguantar… Otro bucle más con el célebre PowerStage en el tramo final. Mantuvimos un ritmo prudente, precavido… La mecánica respondió, teníamos el podio al alcance de la mano y dimos rienda suelta a nuestra alegría, satisfechos con el rendimiento final (mantuvimos la 3.ª plaza en RC2 y quedamos 13.º en la general) y por haber sido capaces de solucionar nuestros problemas. ¡Fue increíble! Para todos, para nosotros, para todo el equipo, nuestro ingeniero, los mecánicos que tanto bregaron para resolver los problemas, Nicolas y Bernard, todos mis patrocinadores, mi familia, mis seres queridos y mis amigos que tanto me apoyan. Dedico este podio a toda esta gran familia, especialmente entrañable… Próxima cita: el Wales Rally GB en solo unos días, ¡un escenario que me encanta y donde espero poder expresarme plenamente! »

CLASIFICACIÓN: 13.º en la General, 3.º en RC-2 con el Citroën DS3 R5 PH Sport

FOTOS: François y Bastien BAUDIN (AGENCE AUSTRAL)

PRÓXIMA CITA 27-30 DE OCTUBRE DE 2016 DAYINSURE WALES RALLY GB

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