Face de pneu

É preto e feito de borracha. Durante as corridas, é usado, limpo, recauchotado e reconstruído pelo denominado “tyreman”. Quando instalado na frente de um carro TCR, é preenchido com 1,2 bar de ar comprimido ou nitrogénio. Quando colocado na traseira, é colocado 1,8 bar de pressão. De uma forma geral, é um elemento essencial para o automobilismo. Como se chama? Simples.Pneu.

Ao contrário da disciplina mãe do automobilismo, a Fórmula 1, onde a Pirelli oferece nove tipos de pneus, no WTCR Oscaro, a Yokohama apresenta os seus compostos de duas maneiras. Se o chamado “pneu de chuva” (à esquerda na imagem) é idêntico a um pneu de estrada, o “pneu slick” (à direita), é específico para o automobilismo. Tem a particularidade de ter uma superficie completamente lisa. Como uma chuteira com pitons para um jogador de futebol, este pneu proporciona um maior contacto de superfície com o solo, o que melhora significativamente a aderência, a resistência e a velocidade do carro em pista seca. . Isso é chamado “grip”.

Performance

Domingo, 20 de maio de 2018, numa das boxes do circuito de Zandvoort, na Holanda, Yann Ehrlacher acaba de ganhar sua segunda corrida da temporada. É lhe oferecido uma taça de champanhe: “Obrigado, mas eu nunca bebo álcool”, disse o jovem de 21 anos. Depois de dar a sua bebida a um de seus mecânicos, ele concede-nos alguns minutos para falar sobre o pneu: “Um bom pneu é um pneu novo e quente. É aqui que é mais eficaz. Aurélien Comte, piloto da competição da DG desportiva, parece estar de acordo. Ele acrescenta:

"UM BOM PNEU É TAMBÉM AQUELE QUE TEM ADERÊNCIA E NÃO SE DEGRADA RAPIDAMENTE".

Mais ou menos diferente, dependendo do fabricante, o pneu força o piloto a adaptar-se. Entre duas corridas, falamos com Jean-Karl Vernay (Audi Sport Leopardo Lukoil Team), o atual campeão mundial da TCR International Series, uma disciplina em que competiu com pneus Michelin. Hoje no WTCR Oscaro  (com pneus Yokohama), ele explica: “Mudar de um fabricante para outro não muda realmente a maneira como tu conduzes. É a manipulação do pneu que é diferente. Por exemplo, na Yokohama, a borracha é bastante flexível. O pneu atinge o pico de performance na primeira volta numa pista como Zaandvort. Com um pneu Michelin é preciso fazer duas ou três voltas para que o pneu fique mais degradado”.

Para sentir e encontrar o momento em que o pneu está no pico da eficiência, Comte, vencedor da segunda corrida do fim de semana na Holanda, vê apenas uma solução: “O piloto só pode confiar na sua experiência e sensibilidade”. Para procurar o desempenho, tem que saber como aproveitá-lo, sem forçar demasiado”.

Uma questão que os pilotos não precisam de resolver durante as sessões de qualificação, já que “na qualificação só pode usar pneus novos”, disse Yann Ehrlacher, atual líder do campeonato.”Tu tens uma volta para ser bom e fazer o melhor tempo possível”, acrescentou Vernay. Ehrlacher sublinha:

"SE PARTIRES PARA A SEGUNDA CORRIDA COM PNEUS USADOS NUM CIRCUITO COMO ESTE, VAIS PERDER UM SEGUNDO DA VOLTA ANTERIOR. OS PNEUS YOKOHAMA SÃO PERFEITOS PARA UM SPRINT. "

Estratégia

Perfeito para um sprint, certo, mas os pneus slicks da marca japonesa não são ideais para a resistência. Uma volta em desempenho máximo numa corrida é pouco… Especialmente quando se sabe que em Zandvoort, percorre-se o circuito cerca de quinze vezes até ao cruzar a meta.”A partir da quinta volta, temos realmente que nos concentrar em salvar o pneu durante a corrida”, disse o piloto da Honda. Para remediar esta situação, todos tentam, à sua maneira, poupar a borracha, apesar dos 28 pneus atribuídos a cada piloto por cada fim-de-semana de corrida.

É preciso recordar que no WTCR Oscaro, os carros tem apenas tração às duas rodas. Isso significa que a potência do motor é transmitida apenas para as rodas dianteiras. Como resultado, os pneus dianteiros vão aquecer muito mais depressa que os pneus traseiros. É, portanto, na grelha de partida, após a volta de aquecimento, que as equipas usam a sua estratégia. “Todos arrancamos com pneus novos. Durante duas voltas (antes do início), tentamos aquecê-los sem danificá-los. Para isso, fazemos a travagem longitudinal (ao longo do comprimento) “, diz Yann Ehrlacher. “Eu queimo muito”, diz Comte, “É uma boa maneira de aquecer os pneus dianteiros, e então, de acordo com o que sinto, acontece colocar os pneus quentes atrás e os frios na frente na grelha de partida. Ou então, apenas colocamos pneus novos na frente para aproveitar ao máximo o desempenho da borracha. ” Esta prática é muito comum no WTCR Oscaro, pois a Audi Sport Leopard Lukoil Team usa as mesmas técnicas: “É uma maneira mais rápida de ter aderência na traseira, mantendo os pneus novos na frente” disse Vernay. A Honda e a All-Inkl.com Racing optamos por uma estratégia diferente, não tocamos nos pneus na grelha. Ehrlacher garantiu: “Hoje não mudámos. Mantivemos os mesmos pneus entre a volta de formação e o final da corrida”.

Qual destas estratégias é a mais eficaz? Não sabemos. Mas uma coisa é certa: todas funcionam à sua maneira, já que Yann Ehrlacher, Aurélien Comte e Jean-Karl Vernay foram os três vencedores da ronda holandesa em 2018.

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