J-K Vernay : « Fazer melhor que no ano passado»

Campeão da TCR International Series 2017 e quinto no WTCR Oscaro 2018, Jean-Karl Vernay estará de volta à grelha do campeonato mundial de carros de turismos em 2019. Aos 31 anos, o francês mantém grandes ambições para a temporada que está para vir. Manutenção.

Olá Jean-Karl. Como se sente em “vésperas” da sua segunda temporada consecutiva no WTCR Oscaro?

Mal posso esperar que o campeonato comece. Falta mais de um mês antes do início da competição, por isso estamos sempre na expectativa. Ainda há muitas incógnitas, mas continuo muito confiante, considerando os nossos resultados na temporada passada. Ganhei quatro corridas, o segundo melhor resultado da grelha de 2018. Isso mostra a qualidade do nosso trabalho.

Em 2018, estava na luta pelo pódio até à última corrida da temporada e, finalmente, terminou em quinto lugar na geral. Considerou isso como um fracasso?

Não como um fracasso, mas sim como uma decepção. Um pódio no campeonato mundial é uma conquista. Infelizmente, não tive muita sorte na ronda de Macau e terminei a alguns pontos do terceiro. Em retrospectiva, acho que não importa terminar em terceiro ou quinto: não sou campeão mundial, ponto.

Portanto, quais são os objetivos para 2019 ?

Fazer melhor que no ano passado, simplesmente. Não vai ser fácil, mas temos que ter ambição. O nível da grelha será excecional. Ao contrário do ano passado (Vernay também competiu no campeonato europeu de carros de turismo), vou concentrar-me apenas na Taça do Mundo de Carros de Turismo, exceto se a Audi me convocar para outras corridas durante a temporada. Vou concentrar a minha energia a 100% no WTCR Oscaro para alcançar o meu objetivo.

Continua a sua aventura com a Audi e conduzirá um carro que conhece bem, o RS3 LMS TCR.

Claro, é uma vantagem voltar a um ambiente que conheço bem. Permitir-me-á trabalhar mais afincadamente.

No início da temporada de 2018, não conhecia o carro, os pneus ou os circuitos. Mas, adapto-me rapidamente e a Audi fez de tudo para que eu trabalhasse nas melhores condições. Neste momento, a marca está trabalhar bastante para desenvolver o carro, como todas as outras equipas, provavelmente.

Precisamente, já que você fala sobre outras equipas … O que acha do nível do campeonato esta temporada?

É fantástico. A grelha do WTCR Oscaro 2019 é a melhor de todas do mundo do automobilismo, considerando a F1 um mundo à parte. Há muitos campeões mundiais, vencedores de séries, só vemos isso nesta competição. O WTCR Oscaro 2019 será um campeonato tático, de estratégia e luta. É simplesmente o auge do automobilismo. Estou em pulgas para Marraquexe!

A Race of Marocco aproxima-se a passos largos (5 de abril de 2019). Quais são os seus objetivos para esta corrida?

No ano passado ganhei uma corrida lá e tive boas qualificações. Devo, no mínimo, fazer o mesmo. Em 2018, quase todas as corridas que venci aconteceram em circuitos urbanos. Eu adoro isso, é o meu ponto forte. No próximo mês de abril irei a Marraquexe para fazer as pole positions.

 

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