Trabalho cerebral, um elemento essencial para atletas de alto nível

Aurélie Lamy é uma ex-dançarina profissional. Hoje à frente da Careformance, uma empresa especializada na preparação do cérebro de atletas, ela trabalha com a Auto Sport Académy ou com a Federação Francesa de Ralis. Aos 38 anos, ela também colabora com tenistas, esquiadores e outros atletas profissionais. Entre eles, Pierre-Louis Loubet, membro da Team Oscaro. Nesta entrevista, Aurélie Lamy explica a importância do trabalho cerebral no desporto de alto nível.

Olá Aurélie. Pode explicar-nos qual é o papel de um coach cerebral?

Para começar, é preciso ter em conta de que o nosso cérebro é composto por três partes: o cérebro límbico (emoções), o cérebro reptiliano (sensações) e o neocórtex cerebral (pensamentos e mente). O meu papel é ajudar o atleta a trabalhar e desenvolver os seus três cérebros para otimizar o seu desempenho.

Como é que isso se atinge?

Para ficar com uma imagem, é como se o cérebro fosse um corpo humano. Cada atleta é feito de forma diferente, com os seus pontos fortes e fracos (alguns correm mais rápido, outros correm mais tempo, etc.). Se o atleta está a trabalhar para desenvolver o seu corpo, perguntará: “Que músculos tenho que trabalhar, quais não precisam e como faço isso? “. Para o cérebro é o mesmo. É necessário saber que área do cérebro melhorar de acordo com o desporto praticado e a personalidade do atleta. Todos têm um programa específico.

Pode especificar?

Se o atleta tiver má conduta emocional, limitar os medos ou o medo do fracasso, funcionará o cérebro límbico, relacionado ao emocional. Se tiver muitos pensamentos, ou se intelectualizar demais a sua prática, terá de aprender a dominar o seu cérebro neocórtex. E finalmente, se um atleta não ouvir bem as suas sensações, ele terá que desenvolver seu cérebro reptiliano.
No caso dos pilotos, por exemplo, este último é um elemento essencial. Um piloto deve estar em harmonia com o seu corpo para poder sentir a estrada, o carro, fazer a restituição à equipa técnica e assim por diante. Se o atleta não conseguir ouvir o seu corpo, isso afetará negativamente o seu desempenho.

Na sua opinião, um atleta não pode ter sucesso sem esse trabalho cerebral?

Eu não entendo que nem todos os atletas são acompanhados a nível cerebral. Não podemos vencer sem isso. Essa é a chave para o sucesso. Se um atleta é muito talentoso, só será bom quando o contexto lhe for favorável, porque poderá mobilizar todas as suas forças. Mas assim que fraquejar, assim que começar a sentir falhas, sem trabalho cerebral, perderá todos os seus meios. Isso é tipicamente o que aconteceu com Laure Manaudou: uma grande campeã de natação que entrou em colapso em pouco tempo.
Para mim, a parte cerebral é mais importante que o talento de um atleta. Basta ver o trabalho nos centros de treino de futebol. Nenhum jogador está lá aleatoriamente. Todos são talentosos. Mas a diferença entre um e outro será apenas a nível cerebral, nada mais.

Alguma vez teve que lidar com um atleta com total perda de confiança?

Há alguns anos, uma jovem de 17 anos atleta de remo do Pôle Espoir Aviron de Nantes veio ver-me na companhia da sua mãe. Ela disse-me: “Quero parar tudo, eu nem sei porque faço isto”. Ela perdeu o jeito. O seu treinador gritou-lhe como posicionar os seus braços, em que ângulo, etc … Sob essa pressão, ela começou a pensar demais. Ela não escutou mais o seu corpo.

Como procedeu?

Desde o primeiro treino, pedi-lhe que me descrevesse a sua corrida perfeita. Cada atleta tem uma performance de referência nas suas sensações. Não é necessariamente uma corrida ganha, mas é uma corrida onde se sentiu muito bem. Isto chama-se estado de fluxo. É um estado em que tudo é bem-sucedido, um tipo de desempenho final. É um sentimento muito estranho. O atleta tem a impressão de estar fora do seu corpo, mas num estado de graça eufórica, porque a sua cabeça não pensa em nada e o seu desempenho é guiado apenas pelo seu corpo. É o momento dele, tudo é perfeito.
Em suma, duas semanas depois, essa desportista vem até mim para me dizer que encontrou o seu jeito e, pouco mais de um ano depois, tornou-se vice-campeã do mundo em remo.

Se o estado de fluxo é a chave para o sucesso, como alcançá-lo?

Essa é a dificuldade. Todos os atletas de topo passaram por este estado, mas ninguém sabe quando acontece ou como é reproduzido. É aqui que entra o coach cerebral. O nosso papel é entender o que aconteceu no cérebro do atleta naquele dia e pensar em como reconstituir o seu cérebro para ficar o mais regular possível. Sem estar completamente certo, mas para chegar o mais perto possível dos  90%. Os 10% restantes do contexto são aleatórios, porque estão além do nosso controlo.

Falou numa forma de pressão emitida pelo treinador da atleta. Isto é específico para a comitiva técnica?

Não. Existem várias fontes de pressão externa. Há a equipa, mas também há a família. Às vezes, sentimos que eles querem estar no campo em vez do atleta e isso adiciona pressão extra, uma sobrecarga negativa. Principalmente nos tenistas. É por isso que o trabalho cerebral é importante. Também ajuda a gerir essas coisas.

No entanto, existe um alto nível de relacionamento familiar entre treinador e jogador. Por exemplo, Rafael Nadal, que é treinado pelo seu tio, Toni, desde sempre. Então, de que forma isso pode impactar negativamente o desempenho do atleta?

Se o pai vive a sua vida desportiva falhada através da carreira do seu filho, por exemplo. Ou se o pai é um ex-atleta de alto nível e aconselha o seu filho com base nos seus próprios sentimentos, o que ele experimentou no passado, e não nos sentimentos da pessoa em questão. Isso pode ser prejudicial, porque repito: todos os atletas são diferentes. Existe um tipo de projeção que pode ser muito pesado.

Colabora atualmente com um dos membros da Team Oscaro: Pierre-Louis Loubet. Em que pontos trabalham?

No começo, trabalhamos muito em aceitar o contexto. Ou seja, não se concentrar no carro e concentrar-se nas coisas que ele pode controlar, para que possa dar o melhor de si mesmo. O desporto automóvel é cruel comparado com outros desportos. No ténis, todos têm a mesma raquete. Nos ralis não se passa o mesmo. Pierre-Louis não tem tido sorte ultimamente. O seu carro passou por muitos problemas mecânicos. Por isso, ajudo-o a manter o foco no seu desempenho, sem perder o controlo de si mesmo.

Como já disse muitas vezes, “todos os atletas são diferentes”. Quais são as características específicas do cérebro de Loubet?

Pierre-Louis é afetuoso. Tem um cérebro límbico muito desenvolvido. O problema é que isso pode provocar-lhe problemas. Ele não deve deixar as suas emoções assumirem o controlo, caso contrário, isso terá um impacto importante na sua percepção.

Isto é, qual é o impacto das emoções no desempenho?

Vamos manter o exemplo de Pierre-Louis e do rali. Neste desporto, o piloto deve ter uma visão global média: ele deve ser capaz de ver cada textura da estrada, mas deve ter uma visão suficientemente ampla para ser capaz de captar a curva da próxima volta. A capacidade de perceber está relacionada ao nível emocional do piloto. Se a emoção for agradável, a sua visão expandir-se-á e, inversamente, se estiver com uma emoção desagradável.
É um reflexo arcaico do cérebro reptiliano. Imagine, se Pierre-Louis for dominado por emoções negativas, ele entrará em detalhes. Ele não verá mais as micro-pedras presentes na estrada e não terá mais consciência dos elementos maiores presentes ao seu redor. E no rali, isso não é nada bom. Temos que encontrar o ponto de felicidade.

NB : Aurélie estará em Pau (França)  para acompanhar um jovem piloto de circuito: “a previsão do tempo é chuvosa e o circuito é conhecido pelo seu nível de  dificuldade, um novo desafio para o piloto, a equipa técnica e eu, mal posso esperar para lá estar!”

 

Saber mais sobre Aurélie Lamy
Instagram : aurelilamy
Site : www.careformance.fr

 

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