Uma vitória para renascer !

Em Vila Real, Tiago Monteiro venceu a terceira corrida da Race of Portugal. Uma performance sensacional tendo em conta que há dois anos o piloto português quase perdeu a vida. Foi um dia carregado de emoção!

« Tiago, Tiago, Tiago ! ». O herói é aclamado pelo público de Vila Real no final da corrida 3 da Race of Portugal em 2019. Tiago Monteiro sai do seu Honda Civic Type R TCR e exulta, os adeptos também. Com lágrimas nos olhos, sobe para tejadilho do seu carro, comemora a tão desejada vitória e aponta para o seu filho, Noah. Pai e filho abraça-se. Attila Tassi, de 20 anos, companheiro de equipa de Monteiro, junta-se a eles. Infeliz com um problema mecânico, enquanto liderava a corrida, o húngaro desfaz-se em lágrimas nos braços do vencedor. O momento é intenso. Embora feliz pela conquista do seu mentor, uma imensa tristeza invade o jovem piloto. O veterano conforta-o, embora não seja capaz de esconder a sua alegria: “naquele momento, a minha felicidade era tão forte que nem tenho palavras para descrever “, diz o piloto português.

Dois anos depois do seu grave acidente, Tiago Monteiro subiu pela primeira vez ao lugar mais alto do pódio do campeonato mundial de carros de turismo. Como símbolo, e três anos depois da sua última vitória no mesmo circuito, venceu em casa, perante o fiel público transmontano.

“Obrigado Honda, obrigado por acreditarem em mim a cada momento. Obrigado à minha família “, grita Tiago Monteiro durante a sua volta de honra. A emoção está no auge. O resultado de um fim de semana rico em reviravoltas.

Digno de um filme de Hollywood

Depois de um início de temporada desastroso (25º com 23 pontos antes da Race of Portugal), Tiago Monteiro esperava aproveitar a ronda em Vila Real para voltar às sensações fortes.

No sábado, ficou em 14.º na grelha de partida da primeira corrida. Infelizmente acaba apanhado num incidente com o campeão mundial Gabriele Tarquini e termina a corrida na 23ª posição. Mas isso é apenas uma parte de uma jornada intensa. No dia seguinte, Monteiro e Tassi conseguem qualificações perfeitas. O português ficou em segundo e o húngaro na pole position para a grande corrida do fim de semana.

Os dois pilotos da Team KCMG Motorsport lideram a corrida na primeira metade do sprint até Tassi mudar de posição. O húngaro perde força e é dominado por vários pilotos. Monteiro aproveitou a oportunidade para voar para o primeiro lugar e realizou a joker lap na perfeição.

"Lutei para manter a minha concentração nas duas últimas voltas. Eu vi o público e as bandeiras. Conseguia ouvir os fãs a gritar e eu sabia que ele queria aquela vitória tanto quanto eu. Quando vi a bandeira axadrezada foi um alívio. Uma sensação fabulosa invadiu-me.

O resto é história. O número 18 ganha e celebra com os seus. Ao mesmo tempo, volta à 18ª posição da geral, com 58 pontos em quatro rondas do campeonato.

What a podium !

Depois da vitória, Tiago Monteiro subiu ao pódio, no coração de um anfiteatro … onde milhares de espectadores lotaram para celebrar o herói do dia.

Enquanto Yann Ehrlacher e Yvan Muller já estão posicionados no terceiro e segundo degraus do pódio, Alexandra Legouix, oradora do WTCR Oscaro, anuncia ao microfone: “Eis o vencedor, Tiago Monteiro! “. O português aparece em cena, com a bandeira portuguesa na mão. A multidão vai ao rubro.

“Os fãs são incríveis aqui. Eu sou realmente abençoado por poder fazer uma corrida como esta no meu país, só posso agradecer a todos por este apoio. “

As milhares de pessoas presentes, Noah e Tiago Monteiro nos braços um do outro, bem como o pai Edmar Monteiro, também no palco, entoam “A Portuguesa”. Um momento inesquecível que permanecerá na memórias de todos.

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